As embalagens cartonadas para bebidas são totalmente recicláveis. No entanto, há uma errônea percepção de que as embalagens cartonadas, tampas ou fechos não podem ser recicladas. Queremos desmistificar esse mito para incentivar mais consumidores a reciclarem suas embalagens cartonadas e preservarem materiais valiosos, apoiando a economia circular.

Na primeira parte da nossa série de mitos sobre reciclagem, exploramos o importante papel que os consumidores têm a desempenhar, como as embalagens cartonadas de bebidas são recicladas e os tipos de produtos que podem ser produzidos com os materiais reciclados.

Tornando a reciclagem rotineira

Cada vez mais municípios em todo o mundo oferecem serviços de kerbside, isto é, bancos centrais para a coleta de embalagens usadas. Porém, estes dependem de pessoas que separam as embalagens para reciclagem em vez de as depositarem no cesto de lixo com resíduos gerais.

Qual é a rotina na hora de seu café da manhã da manhã? Talvez você beba um copo de suco. Ou, talvez você junte leite ao seu cereal. Então, você se senta para para tomar seu café. E no final, o que você faz com o suco vazio e as embalagens de leite que consumiu? Você os separa para reciclagem ou os coloca no lixo comum?

Esta decisão irá determinar o destino das suas embalagens – e dos materiais valiosos que as compõem. Se separa-las para a reciclagem, as caixas que forneceram com segurança a nutrição de sua refeição podem continuar a gerar uma grande variedade de novos itens úteis, desde o papelão até peças para automóveis.

Queremos que mais pessoas façam da reciclagem parte de sua rotina a fim de manter os materiais de alta qualidade em circulação, evitando que recursos naturais valiosos sejam desperdiçados e diminuindo os impactos ambientais dos aterros sanitários.

Leia mais sobre como estamos aumentando a conscientização do consumidor em nossa série de reciclagem no nosso blog SIGnals.

Como as embalagens cartonadas são recicladas?

As taxas de reciclagem estão aumentando de ano a ano. Na Europa, uma pesquisa recente revelou que 69% dos consumidores estão reciclando mais resíduos e 48% das embalagens cartonadas de bebidas são agora recicladas.

Alguma vez você se perguntou o que acontece com as embalagens depois de descartadas no lixo reciclável?

Passo 1. Coleta

s embalagens de cartão são normalmente recolhidas para reciclagem juntamente com outras embalagens recicláveis. As tampas e fechos devem ser mantidos presos e os canudos devem ser completamente introduzidos na embalagem para serem reciclados juntamente com a caixa. Muitas autoridades locais oferecem serviços de coleta diretamente das residências, mas, caso não possua em sua residência, caixas vazias podem ser deixadas nos bancos centrais de reciclagem para serem transportadas para as usinas de reciclagem.

Passo 2. Separação

As embalagens cartonadas são automaticamente separadas de outros tipos de embalagens em mais de 1.500 centros de triagem em toda a Europa. As máquinas que utilizam tecnologia de infravermelhos que identificam-as com base na forma como refletem a luz. As caixas de cartonadas também podem ser classificadas manualmente. Esta é, muitas vezes, a primeira opção quando os sistemas de coleta são inicialmente introduzidos e as quantidades a serem triadas ainda são baixas. Em alguns países, a recolha manual e a triagem constituem uma importante fonte de receitas para a população local.

Step 3. Transporte

Uma vez selecionadas, as embalagens são enfardadas e enviadas para fábricas de papel especializadas em reciclagem. Na Europa, existem mais de 20 fábricas de papel que processam embalagens cartonadas usadas.

Step 4. Separação

At the Na fábrica de reciclagem, as embalagens cartonadas são introduzidas num misturador gigante cheio de água e rotacionadas durante cerca de 20 minutos, separando as fibras de papel do alumínio e dos polímeros (PolyAl). Então, as fibras extraídas são lavadas e peneiradas, ficando prontas para uso na fabricação de papel.

Step 5. Reciclagem

As fibras de papel de alta qualidade recuperadas das caixas de cartão são introduzidas numa fábrica de papel para criar novos produtos de papel e cartão (ver infra). Os polímeros e o alumínio que são extraídos das caixas de cartão (por vezes denominados PolyAl) podem ser separados para gerar novos produtos de plástico e alumínio, ou reciclados em conjunto para produzir um material de composição robusta. Quando ainda não existem instalações de reciclagem adequadas, os polímeros ou PolyAl podem ser utilizados como fonte de energia para substituir a necessidade de combustíveis fósseis virgens.

Uma nova vida para as embalagens usadas

Todas as partes de uma embalagem cartonada de bebidas podem ser recicladas.

As fibras de papel, que representam cerca de 75% de cada embalagem cartonada para bebidas, permanecem longas, fortes e de alta qualidade, mesmo após terem sido reaproveitadas das embalagens cartonadas usadas. Elas podem ser utilizadas para fabricar uma ampla gama de novos produtos de papel e cartão, incluindo caixas de papelão, sacos de papel, papel de escritório e até mesmo lenços de papel, que precisam permanecer robustos quando molhados.

As pequenas quantidades de polímero e alumínio das caixas de cartão podem ser recicladas em conjunto para produzir produtos resistentes como telhas e móveis de jardim. O polímero pode ser transformado em novos produtos de plástico, como o filme agrícola, que é usado para proteger as culturas em crescimento. O alumínio, por sua vez, pode ser usado para criar desde peças de automóveis até cafeteiras.

As embalagens recicladas estão a estimular a eco-inovação. Na Tailândia, a SIG apresentou a reciclagem ao construir uma cantina escolar feita quase que exclusivamente de embalagens cartonadas recicladas. Mais de 1,4 milhão de embalagens cartonadas foram usadas para criar as paredes, os telhados e os móveis da eco-cantina.

O Ecoplasteam usa PolyAl das embalagens cartonadas em seu inovador material EcoAllene®, que pode ser usado para todos os tipos de aplicações, de prendedores de roupas à construção, ferramentas de jardim a brinquedos, móveis a acessórios de moda.

Uma nova solução de higiene da Lucart Professional utiliza todos os materiais recuperados das caixas de papelão para fazer papel crepom e um dispensador de acompanhamento feito de PolyAl.

Caixas de coleta feitas de papelão reciclado estão sendo usadas para promover a reciclagem de embalagens em um parque de diversões no México através da parceria entre a SIGpartnership, a SCTP e a Ventura Entertainment.

Agora que vimos como as embalagens cartonadas usadas são recicladas e o que elas podem se tornar, vamos ver como isso se compara com outros tipos de embalagens na segunda parte da nossa série sobre reciclagem.

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